保育園の充実よりも,軍事力の増強を?


 保育園が一般的になれば,現在諸階級を分断している教育上の深刻な相違(差)を一世代のうちに取り払い,現在では最も好運な人びとのみに限られている心身の発達を,全ての人々が享受することを可能にし,また(さらに),今日進歩を困難にしている病気や愚かさや悪意といった恐ろしい重荷を取り除くことができるだろう。1918年の教育法のもと,保育園は国費(の助成)のよって促進される予定になっていた。
しかし,ゲデス削減案(注:1922年に英国の前運輸省長官で実業家エリック・ゲデス Eric Geddesを長とする委員会が提出した大幅な歳出削減案)が通過したとき,日本との戦争を容易にするために,巡洋艦を建造し,シンガポールのドックを造るほうが重要であると決定されてしまった目下,政府は,デンマーク産の純正バターを食べるよりも,大英帝国の自治領産のベーコンやバターに含まれる防腐剤で国民が自らに毒を盛るように仕向ける目的で,年間65万ポンドを費やしている。
この目的を確かなものにするために,わが国(英国)の子供たちは,病気と不幸に苦しみ,知性をめざめさせないように運命づけられているが,(仮に),年間同額の予算が保育園のために使われたならば,多くの人びとが(こういった不幸さから)救われるだろう。母親たち,今は投票権を持っている。(注:本書の出版は1926年だが,英国においては女性の制限選挙権が1918年に,男女平等の普通選挙権が1928年に認められた。)彼女たちは,いつの日か,わが子の幸せのためにそれを行使するようになるのだろうか?

The nursery school, if it became universal, could, in one generation, remove the profound differences in education which at present divide the classes, could produce a population all enjoying the mental and physical development which is now confined to the most fortunate, and could remove the terrible deadweight of disease and stupidity and malevolence which now makes progress so difficult. Under the Education Act of 1918, nursery schools were to have been promoted by Government money ; but when the Geddes Axe descended it was decided that it was more important to build cruisers and the Singapore Dock for the purpose of facilitating war with the Japanese. At the present moment the Government is spending £650,000 a year on such purposes as inducing people to poison themselves with preservatives in Dominion bacon ,and butter rather than eat pure butter from Denmark. To secure this end our children are condemned to disease and misery and unawakened intelligence, from which multitudes could be saved by the same sum a year spent on nursery schools. The mothers now have the vote; will they some day learn to use it for the good of their children?
出典: On Education, especially in early childhood, 1926, Pt. 2:Education of character, chap. 13: Nursery School
詳細情報:http://russell-j.com/beginner/OE13-050.HTM

<寸言>
国家主義者や軍国主義者の発想は、いつの時代も、どこの国も同様。
アベノミクスを支えるために、武器輸出を解禁し、原発を世界に売りさばこうとする安倍政権。口では保育園の充実を「叫んで」いるが、軍事費のなかの無駄を省くだけで、保育園の拡充は簡単にできるはず。しかし「愛国無罪」であり、「国民の命を守る」というお題目をたてることによって批判をかわすばかり。

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