『宗教と科学』第3章 進化 n.9


 地質学における科学的な物の見方の発展は,ある点で,天文学の物の見方の発展とは逆方向であった。天文学においては,天体は変化していないという信念は天体は漸進的に発展しているという理論に変っていった。しかし(それとは逆に)地質学においては,変化は急速で劇的であったという過去の時代(former period)の信念は,科学が進むにつれて,変化は常に非常に遅かったという信念がとって代った。最初は,地球の全歴史はおよそ六千年ほどに圧縮されなければならないと考えられていた。水成岩(注:sedimentary rocks 水の作用でできる堆積岩のこと)や,溶岩の堆積物その他によって与えられた証拠からみると,その約6,0000年という時間の尺度(time scale)に合わせるためには,以前は大変動は通常のことであったと想定する必要があった。地質学が,科学の発展に於て,どんなに天文学に遅れをとっていたかは(lagged behind astronomy 後塵を拝す),ニュートンの時代における地質学の状態を考えることによって理解できるかも知れない。ウッドウォードは,1695年に,水成岩を説明して次のように述べている。即ち,「全地球(the whole terrestrial globe)は(ノアの)大洪水によってこなごなになり,溶解され,洪水による土の沈殿物(earthy sediment ))のように,(地球上の)地層はこのごたまぜの塊から沈殿した(堆積した)に違いない」。彼は,ライエルが言っているように,「地殻の中の化石を含んでいる地層の全ては2,3ケ月(の期間で)で堆積した」と教えた。それより14年前(の1681年),後にチャーターハウス修道院長になったトマス・バーネット尊師は,その「地球についての神聖なる理論;即ち,地球の起源及び万物の完成までに地球が行なったあるいは行ないつつある全ての一般的変化についての説明を含んで」(Sacred Theory of the Earth ; containing an Account of the Original of the Earth)を出版した。彼は,赤道は(ノアの)大洪水までは黄道(注: Ecliptic とは天球上における太陽の見かけ上の通り道(=大円))のなかにあったが(in the planeof the ecliptic),大洪水後,現在の傾いた(斜めの)位置に追いやられた,と信じていた。(神学的にもっと正統な見解は,この変化は(アダムとイブによる)人類堕落の時に起ったというミルトンの見解である)。彼(バーネット尊師)は太陽の熱が地球にひびを入らせ,水が地下の貯水池から出てきて,それによって(ノアの)大洪水を引き起こしたと考えた。第二の混乱期が,至福一千年の到来の前にくる(先導する)と彼は主張した。けれども彼は永遠の罰を信じなかったので,彼の見解は注意して受け取らなければならなかった。もっと恐ろしいことには,彼は人間堕落の物語を一つの寓話としてみなしたので,大英百科辞典(の記述)が告げているように,国王はやむなく彼を王の私室付牧師の役(職)から解任した」。赤道に関する彼の誤りやその他のことに関する彼の誤りは,ウィストンの本によって回避された。彼の著作は1696年に「地球に関する新理論;聖書の中にある六日間にわたる世界の創造,大洪水,大火災が,理性や哲学に完全に一致するように示される」という書名がつけられていた。この本は一部は1680年の彗星にいくらか刺激されたものであり,彗星が大洪水を起した可能性があると,彼は考えた。一つの点で,彼の正統性は疑問に付された。(即ち)彼は創造の6日間は通常の一日よりも長かったと考えた(のである)。  ウッドウォード,バーネット,ウイストらが,当時の他の地質学者より劣っていたと考えてはならない。逆に,彼らは当時最高の地質学者であり,ウィストンは,少なくともジョン・ロックによって大いに称賛された。

Chapter 3: Evolution, n.9
The development of a scientific outlook in geology was, in one respect, in a contrary direction to that in astronomy. In astronomy the belief that the heavenly bodies were unchanging gave place to the theory of their gradual development ; but in geology belief in a former period of rapid and catastrophic changes was succeeded, as the science advanced, by a belief that change had always been very slow. At first, it was thought that the whole history of the earth had to be compressed into about six thousand years. In view of the evidence afforded by sedimentary rocks and deposits of lava and so on, it was necessary, in order to fit into the time scale, to suppose that catastrophic occurrences had formerly been common. How far geology lagged behind astronomy in scientific development may be seen by considering its condition in the time of Newton. Thus Woodward, in 1695, explained the sedimentary rocks by supposing “the whole terrestrial globe to have been taken to pieces and dissolved at the flood, and the strata to have settled down from this promiscuous mass as any earthy sediment from a fluid.” He taught, as Lyell says, that “the entire mass of fossiliferous strata contained in the earth’s crust had been deposited in a few months.” Fourteen years earlier (1681), the Rev. Thomas Burnet, who subsequently became Master of Charterhouse, had published his Sacred Theory of the Earth ; containing an Account of the Original of the Earth, and of all the general Changes which it hath already undergone, or is to undergo, till the Consummation of all Things. He believed that the Equator had been in the plane of the ecliptic until the flood, but had then been pushed into its present oblique position. (The more theologically correct view is that of Milton, that this change took place at the time of the Fall.) He thought that the sun’s heat had cracked the earth, and allowed the waters to emerge from a subterranean reservoir, thereby causing the flood. A second period of chaos, he maintained, was to usher in the millennium. His views should, however, be received with caution, as he did not believe in eternal punishment. More dreadful still, he regarded the story of the Fall as an allegory, so that, as the Encyclopcedia Britannica informs us, “the king was obliged to remove him from the office of clerk of the closet.” His error in regard to the Equator, and his other errors also, were avoided by Whiston, whose book, published in 1696, was called A New Theory of the Earth ; wherein the Creation of the World in Six Days, the Universal Deluge, and the General Conflagration, as laid down in the Holy Scriptures, are shown to be perfectly agreeable to Reason and Philosophy. This book was partly inspired by the comet of 1680, which led him to think that a comet might have caused the flood. In one point his orthodoxy was open to question : he thought the Six Days of Creation were longer than ordinary days. It must not be supposed that Woodward Burnet, and Whiston were inferior to the other geologists of their day. On the contrary, they were the best geologists of their time, and Whiston, at least, was highly praised by Locke.
 出典:Religion and Science, 1935, chapt. 3: Evolution.
 情報源:https://russell-j.com/beginner/RS1935_03-090.HTM

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