H. G. ウェルズとの出会い

 私は,シドニー・ウェッブが H. G. ウェルズのことを「効率懇話会」の一員(会員)になるように招いた人物として言及するまで,彼(ウェルズ)についてまったく聞いたことがなかった。ウェッブは,私に,ウェルズはしばらくの間ジュール・ヴェルヌ(注:Jules G. Verne, 1828-1905。フランスのSF作家で,H. G. ウェルズとともにSFの開祖として著名)の文体で(いろいろ)小説を書いた若者であるが,彼は,これらの小説で名声と財産を得られると,もっとまじめな著作(の執筆)に専心したいと望んでいる,と告げた。私はすぐに,効率懇話会の大部分の人間と共感できず,議論によって利益を得たり,彼らのために役立ったりすることはできない,ことがわかった。ウェルズと私以外の会員はみな帝国主義者であり,あまり不安を抱くことなしに,ドイツとの戦争を待ち望んでいた。私はこの見解に対して反感をともにすることで,ウェルズに惹きつけられた。彼は社会党員(注:”Socialist” と大文字であることに注意)であり,当時(後になると違ったが),大規模な戦争を愚行であると考えていた。当時野党(注:”Oppositon” と大文字であることに注意)の立場にあったエドワード・グレー卿は,後にフランスとロシアとの協商政策(注:三国協商)となってあらわれたものを擁護した時に,問題は頂点に達した。その政策は保守党によっておよそ二年後に採用され,エドワード・グレー卿が外務大臣になった時に,確定的なものとなった。私はこの政策に,激しく反論した。私はその政策は世界戦争に直結するものであると感じたが,ウェルズ以外だれも同意しなかった。

I had never heard of Wells until Webb mentioned him as a man whom he had invited to become a Co-efficient. Webb informed me that Wells was a young man who, for the moment, wrote stories in the style of Jules Verne, but hoped, when these made his name and fortune, to devote himself to more serious work. I very soon found that I was too much out of sympathy with most of the Co-efficients to be able to profit by the discussions or contribute usefully to them. All the members except Wells and myself were Imperialists and looked forward without too much apprehension to a war with Germany. I was drawn to Wells by our common antipathy to this point of view. He was a Socialist, and at that time, though not later, considered great wars a folly. Matters came to a head when Sir Edward Grey, then in Opposition, advocated what became the policy of the Entente with France and Russia, which was adopted by the Conservative Government some two years later, and solidified by Sir Edward Grey when he became Foreign Secretary. I spoke vehemently against this policy, which 1 felt led straight to world war, but no one except Wells agreed with me.
出典: H. G. Wells, 1953.



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