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ラッセル英単語・熟語


undermine (v) [(浸食作用で)根元を削り去る;(・・・の下を)掘る;(名声などを)ひそかに(陰険な手段で)傷つける;(健康などを)いつのまにか害する]

* 『東大英単』p.144説明:・・・。mine は元々,地面を掘るという意味の動詞で,特に,戦争において,城壁を壊すために付近の地面を掘り進む行為を指すのに使われていたが,現在では,主に,鉱物を掘り出す,という意味に使われる。
But so are most of the beliefs upon which governments are based, such as the peculiar merit of persons living in a certain area, or of persons whose income exceeds a certain sum. It would not do to teach people to reason correctly, since the result would be to undermine these beliefs. If these beliefs were to fade, mankind might escape disaster, but politicians could not. At all costs, therefore, we must be kept stupid.
[しかし,たとえば,ある特定の地域に住む人間やある金額を越える収入を稼ぐ人間は特別な長所を持っているといったような,政府当局が基本としている信念の大半は,これ(しっかりとした証拠のない思い込み)と同じはずである。正しく推論を行う方法を(生徒や学生に)教えると,これらの信念の基礎を掘り崩す恐れがあるため,民衆(国民)に正しく推論する方法を教えることは好ましくないのであろう。この種の信念が色褪せれば,人類の災厄は回避されるが,政治家は災厄を逃れることはできない。(注:選挙民が正しく推論する方法を身につけたら政治家は失職してしまう,との皮肉)。それゆえ,(政治家・統治者は)いかなる代償を払っても、我々(被統治者・被選挙民)を愚鈍な状態にしておかなければならないのである。
 出典:ラッセル『アメリカン・エッセイ集』の中の「占星術師」]

DNA evidence has undermined many of the conventional classifications of biology, which have traditionally been based on shape, coloring, and morphology.
[伝統的に形状,色,形態にもとづいていた従来の生物学的分類の多くを,DNA鑑定による証拠がひっくり返した。
 出典:『東大英単』p.144]

The house is unsafe since the foundations were undermined by floods.
[ 出典:Longman Dictionary of Contemporary English, new ed.]
Our confidence in the team has been seriously undermined by their recent defeats..
[ 出典:Oxford Advanced Learner's Dictionary, 8th ed.]