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次ページ 前ページ  v.1,chap.7 (Cambridge Again) 目次  Contents (総目次)

 コンラッドの想像(力)をもっともとらえたと思われる2つのものは,(人間の)孤独及び見慣れないものに対する恐怖である。彼の(小説)文化果つるところ(角川文庫/上下2巻)(An Outcast of the Island)は『闇の奥』同様,見慣れないものに対する恐怖に関係したものである(をテーマにしている)。この2つ('人間の孤独'と'見なれないものに対する恐怖')があらわれているのが,『エイミー・フォスター(Emy Foster)という非常に感動的な小説(物語)である。この小説では,一人の南スラブ地方の小作農が,アメリカヘ向かう途中で,彼の乗った船が難破し,たった一人だけ生き残り,ケント州(英国)のある村に放り出される(漂着する)。村中が彼を恐れ,虐待するが,ただ一人エイミー・フォスターという少し頭の鈍い,素朴な娘だけは例外で,彼が飢えているときにパンを持って来て渡し,そしてついには彼と結婚する。しかし,彼が(病気に罹り)熱に浮かされ,母国語に戻ると,彼女もまた,彼は得体の知れない人間であるという恐怖にとりつかれ,そうして子供を急いで連れ出し,彼を捨てる。彼は,孤独と絶望のうちに死ぬ。コンラッドが英国人の間にあって感じ,厳格な意志の努力でこらえていたこの人間の孤独が,コンラッドにとっていかに大きかったか(ということに気づき),私は時々,驚いたものである。コンラッドのものの見方は,現代人の物の見方からは,はるかにかけはなれたものであった。現代世界には,2つの哲学がある。1つはルソーから由来するもので,「規律」を不必要なものとして脇に一掃してしまう。もう1つは,−−その完全な表現を全体主義のうちに見ることができるが−−「規律」を外部から課せられる本質的なものと考える。コンラッドは「規律」は(人間の心の)内部から来るべきものであるという古い伝統に固執した。彼は'規律のなさ'を軽蔑し,また単なる形式的な(外部からの)規律を嫌った。
The two things that seem most to occupy Conrad's imagination are loneliness and fear of what is strange. An Outcast of the Islands like The Heart of Darkness is concerned with fear of what is strange. Both come together in the extraordinarily moving story called Amy Foster. In this story a South-Slav peasant, on his way to America, is the sole survivor of the wreck of his ship, and is cast away in a Kentish village. All the village fears and ill-treats him, except Amy Foster, a dull, plain girl who brings him bread when he is starving and finally marries him. But she, too, when, in fever, he reverts to his native language, is seized with a fear of his strangeness, snatches up their child and abandons him. He dies alone and hopeless. I have wondered at times how much of this man's loneliness Conrad had felt among the English and had suppressed by a stern effort of will. Conrad's point of view was far from modern. In the modern world there are two philosophies: the one which stems from Rousseau, and sweeps aside discipline as unnecessary, the other, which finds its fullest expression in totalitarianism, which thinks of discipline as essentially imposed from without. Conrad adhered to the older tradition, that discipline should come from within. He despised indiscipline and hated discipline that was merely external.
In all this I found myself closely in agreement with him. At our very first meeting, we talked with continually increasing intimacy. We seemed to sink through layer after layer of what was superficial, till gradually both reached the central fire. It was an experience unlike any other that I have known. We looked into each other's eyes, half appalled and half intoxicated to find ourselves together in such a region. The emotion was as intense as passionate love, and at the same time all-embracing. I came away bewildered, and hardly able to find my way among ordinary affairs.