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ラッセル「ジョン・ラッセル卿」 (松下彰良・対訳)

Lord John Russell (1952)

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 私は祖父のことを活き活きと覚えているが、彼は,1822年に生涯を終えた詩人シェリー( 1792年8月4日 - 1822年7月8日)の生れた二週間後の,1792年8月18日に生れた。祖父の生れた時(瞬間)はちょうどフランス革命が進行中であり,王政(君主制)が倒れたのは祖父の生れた月(の内)であった。九月虐殺(注:パリ監獄で起こった虐殺)が国内(英国)の王党派たちを恐怖させ,ヴァルミーの戦いが反動派に対する22年間の革命戦争が始まったのは,祖父が生後一ケ月後(1792.9.20)のことであった。この戦争においては,祖父はフォックス(Rt. Hon. Charles James Fox, 1749-1806:英国の政治家。1782年のロッキンガム侯爵内閣でイギリスの初代外務大臣(在職1782年3月-7月))の信奉者となったので,多かれ少なかれ今日言われるところの「同調者(シンパ)」であった。彼の最初の(未発表の)著作は当時まだ首相だったピット(William Pitt (少ピット)、1759- 1806:英国の政治家,首相(在任:1783-1801、1804- 1806))ヘの皮肉な献呈の辞を含んでいた。半島戦争(スペイン独立戦争)の最中,彼はスペインを旅行したが,ナポレオンと戦うことはまったく望んでいなかった。エルバ島のナポレオンを訪ね,いつものように「偉人」に耳をびっばらせた。ナポレオンがエルバから戻った時,それまで二年間国会議員をしていた祖父は,彼に敵対すべきではないという演説を行なった。けれども,トーリー党(注:王権支持派が組織。英国国教会擁護と非国教徒排斥を主し)の手に握られていた政府は,別の決定を行い,ワーテルローの戦いがその結果として起こった。祖父の最大の業績(功績)は,英国を完全な民主主義への軌道に乗せたところの1832年の(第一次)選挙法改正を通過させたことである。この法案に対するトーリー党側の反対は大変なもので,ほとんど内乱までゆきそうだった。当時の衝突は,英国における反動派と進歩派との間の決定的な闘いだった。英国を革命から救ったのはこの闘いにおける平和的な勝利であった。そうして,この勝利を確保するためにもっともカを尽したのは私の祖父であった。彼は、その後長い政治生活を送り,二度英国首相になったが,重大な危機のときに決定的な指導を行う(指導的な役割を果たす)機会は二度とやってこなかった。彼は晩年にはある一点を除いては極めて穏健な自由主義であった。その一点というのは,宗教的見地からの政治参加資格制限に対する彼の憎悪であった。彼が若い頃,英国国教会に属していない人たちはすべて重大な政治的資格制限を受けた。特にユダヤ人たちは,キリスト教徒のみが行いうる宣誓によって,上下両院(国会)および多くの公職から排除された。1878年5月9日(ラッセルが6歳になろうとしていた時)彼が亡くなる数日前に,我が家(Pembroke Lodge)の前の芝生に多くの熱心な顔をした人たちが集っているのを眺めていたのを,私はいまだ活き活きと思い出す。彼らは歓呼の声をあげたので,私は何を祝っているのか尋ねた。(すると)彼らは指導的な非国教徒であり,彼らは祖父の最初の大事業,すなわち公職や議会から非国教徒をしめ出す審査法(Test Act)及び地方自治体令(Corporetion Act)廃止50周年記念日に,祖父を祝福しているのだ、と告げられた。市民的及び宗教的自由への愛は,このような出来事や彼らを啓蒙した歴史を教えられることによって,私に強固にうえつけられた。この感情は,左右両方(左翼及び右翼両方)の私の多くの友人を等しく誘惑した多様な全体主義体制を通して生き残ってきたのである。
My grandfather, whom I remember vividly, was born on the eighteenth of August, 1792, a fortnight after the poet Shelley, whose life ended in 1822. At the moment of my grandfather's birth the French Revolution was just getting under way, and it was in the month of his birth that the monarchy fell. He was one month old when the September Massacres terrified Royalists at home and the Battle of Valmy began the twenty-two years' war of the revolution against reaction. In this war, my grandfather, as became a follower of Fox, was more or less what would now be called a "fellow traveler." His first (unpublished) work contained an ironical dedication to Pitt, then still Prime Minister. During the Peninsular War he traveled in Spain, but with no wish to fight against Napoleon. He visited Napoleon in Elba, and had his ear pulled by the Great Man as was usual. When Napoleon returned from Elba my grandfather, who had been for two years a Member of Parliament, made a speech urging that he should not be opposed. The Government, however, being in the hands of the Tories, decided otherwise, and the Battle of Waterloo was the result. His greatest achievement was the carrying of the Reform Bill in 1832, which started Britain on the course that led to complete democracy. The opposition to this Bill on the part of the Tories was very violent and almost led to civil war. The clash at this time was the decisive battle between reactionaries and progressives in England. It was the peaceful victory in this battle that saved England from revolution, and it was my grandfather who did most to secure the victory. He had after this a long career in politics and was twice Prime Minister, but did not again have the opportunity to lead decisively at a great crisis. In his later years he was only moderately liberal, except in one respect, and that was his hatred of religious disabilities. When he was a young man all who were not members of the Church of England suffered grave political disabilities. Jews especially were excluded from both Houses of Parliament and from many offices by means of an oath which only Christians could take. I still remember vividly seeing a large gathering of earnest men on the lawn in front of our house on May 9, 1878, when he was within a few days of his death. They cheered, and I naturally inquired what they were cheering about. I was told that they were leading nonconformists congratulating him on the fiftieth anniversary of his first great achievement, the repeal of the Test and Corporation Acts, which excluded nonconformists from office and Parliament. The love of civil and religious liberty was very firmly implanted in me by such incidents and by the teaching of history that illuminated them. This feeling has survived through the various totalitarian regimes that have seduced many of my friends of the Right and of the Left equally.
(掲載日:2015.02.02/更新日:)