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ラッセル「年のとり方」n.1 (松下彰良・訳)

How to grow old, 1951.


 こんな表題をつけたが,この文章は,実際は,いかにしたら年を取らないかに関するものであり,それは,私の年頃では,ずっと重要な問題である。私の助言の第一は,祖先を注意深く選ぼうということである(注:逆に言えば,祖先がみな体が弱かったら,子孫もまず長寿は無理だろう,ということ)。私の親は二人とも若くしてなくなったが,それ以外の祖先については首尾よく選ぶことができた。なるほど母方の祖父は67歳の,若くて花盛りの年(齢)に亡くなったが,他の3人の祖父母はみな80歳過ぎまで生きた。遠い祖先については,高齢に達せずして亡くなった人を,私はただ一人しか見出すことができないが,その祖先は,今日では稀な病気で −− 即ち、首を切られて亡くなった。ギボン(注:英国の歴史家で,名著「ローマ帝国衰亡史」で知られている。)の友人だった曾祖母は,92歳まで生き,息を引きとる日まで,子供や孫たちの恐怖の的であった。母方の祖母(注:Lady Stanley)には,幼児のとき死んだ子が一人おり,流産を頻繁に経験したが,他に子供を9人残した後,未亡人になるやいなや女性の高等教育に身をささげた。彼女は(Cambridge 大学の)ガートン・コレッジの創立者の一人であり,女性に医療専門職になる道を開くために力を尽くした。彼女はイタリアでとても悲しそうな表情の年配の紳士に会った時の話をよくしていた。彼女がなぜそんなに憂欝そうな顔をしているのかと聞くと,彼は今ちょうど二人の孫と別れてきたところだと言った。彼女(祖母)は叫んだ,「まあ,私には孫が72人もいますのよ。私がその中の一人と別れるたびに悲しがっていたら,とっても陰気な人間になってしまうでしょう。」「(それは)ひどい(イタリア語: Madre snaturale)」,と彼は応えた。しかし,彼女の孫72人の一人として,私は,彼女のやりかた(対処法)の方を好む。80歳を過ぎてから,彼女は眠りつくのに困難を覚えるようになったので,習慣的に夜中から午前三時まで通俗科学の本を読んで過ごした。彼女が年老いてゆくのに気がつく時があったとは,私には信じられない。これは,(いつまでも)若いままでいる(若さを保つ)ために適切な処方箋(対処法)である,と私は考える。もし,(あなたが)まだ自分が効果的にやれるものごとに対し,幅広く強い興味・関心をいだいて行動するならば,今まで生きてきた年数という,単なる統計学的事実に思いわずらう理由はないだろうし,ましてや,未来の蓋然的な短さなどということに思いわずらう理由はないであろう。

In spite of the title, this article will really be on how not to grow old, which, at my time of life, is a much more important subject. My first advice would be to choose your ancestors carefully. Although both my parents died young, I have done well in this respect as regards my other ancestors. My maternal grandfather, it is true, was cut off in the flower of his youth at the age of sixty-seven, but my other three grandparents all lived to be over eighty. Of remoter ancestors I can only discover one who did not live to a great age, and he died of a disease which is now rare, namely, having his head cut off. A great-grandmother of mine, who was a friend of Gibbon, lived to the age of ninety-two, and to her last day remained a terror to all her descendants. My maternal grandmother, after having nine children who survived, one who died in infancy, and many miscarriages, as soon as she became a widow devoted herself to women’s higher education. She was one of the founders of Girton College, and worked hard at opening the medical profession to women. She used to tell of how she met in Italy an elderly gentleman who was looking very sad. She asked him why he was so melancholy and he said that he had just parted from his two grandchildren. ‘Good gracious,’ she exclaimed, ‘I have seventy-two grandchildren, and if I were sad each time I parted from one of them, I should have a miserable existence!’ ‘Madre snaturale!,’ he replied. But speaking as one of the seventy-two, I prefer her recipe. After the age of eighty she found she had some difficulty in getting to sleep, so she habitually spent the hours from midnight to 3 a.m. in reading popular science. I do not believe that she ever had time to notice that she was growing old. This, I think, is the proper recipe for remaining young. If you have wide and keen interests and activities in which you can still be effective, you will have no reason to think about the merely statistical fact of the number of years you have already lived, still less of the probable shortness of your future.